Taggarkiv: sliderartikel

Från andra sidan jorden till Malmö IP

Hon är hyfsat bra på båda fötterna, pluggar när hon inte spelar och har aldrig sett snö. Möt australiensiska försvararen Charlotte Grant som har färdats 15 334,25 km fågelvägen för att hjälpa FC Rosengård till nya framgångar.
Vad vet vi generellt om staden Adelaide? Det är en miljonstad på Australiens sydkust till vilken den unge lättmatrosen Karl Alfred kom i Evert Taubes visa – bara för att bli uppraggad av en lömsk snygging som ledde honom in i ett bakhåll. Det är också med svenska mått mätt oftast förfärligt varmt där och staden som är väldigt ung – grundad 1836 – har osedvanligt många kyrkor. Det finns också ett fotbollslag som heter Adelaide United och i detta lag spelade tills alldeles nyligen 19-åriga jättelöftet Charlotte Grant.
– Jag är uppvuxen i Adelaide och har bott där utom när jag efter säsongen flyttade till Sydney i några månader för att träna med ”Young Matildas” berättar Charli, som hon kallas. ”Närmsta stora stad är Melbourne, det tar ungefär åtta timmar att köra dit.”
Fotboll började hon spela redan som sexåring, inspirerad av sin äldre bror som spelade, och kanske också redan då marinerad i den sporten då hennes skola var fotbollsinriktad. Sexton år gammal gjorde hon debut i högsta serien, som i Australien heter W-League.
– Det är en bra liga, många av ”The Matildas” har spelat där, men nu har flera flyttat till Europa för att spela och det har gett många unga spelare möjligheten att komma fram, vilket är bra. Det betyder ju kanske att ligan inte är riktigt lika bra längre, men det är fortfarande en professionell serie. För mig har det dock varit ett stort steg upp att få komma hit.
W-League spelas bara under fyra månader, vilket innebär att de flesta spelarna också behöver försörja sig på annat vis resten av året då ligan inte är i gång. Lagen har möjlighet att kontraktera vars fyra utländska spelare, så en hel del amerikanska spelare har anslutit.
2018 var ett speciellt år för Charli. Förutom att hon fick utmärkelserna Female Rising Star och Player of the Year Award debuterade hon också i Australiens U20-landslag – ”Young Matildas”.
– Det har varit en fantastisk upplevelse att få spela med det laget och möta olika länders landslag, säger hon. ”Det är väldigt ögonöppnande att se olika sätt att spela!”
Och apropå landslag. Dagen innan vi träffar Charli har OS-lottningen gjorts och det visar sig att Sverige och Australien hamnat i samma grupp, dessutom tillsammans med USA och Nya Zeeland.
Nu finns det alltså en möjlighet att du kan komma att möta dina nya lagkamrater i OS om du blir uttagen i landslaget?
– Det är min målsättning att vara med i landslagstruppen då och jag tror att den omgivningen jag är i nu kan hjälpa mig att nå det målet. Det hade varit en dröm som går i uppfyllelse och förhoppningsvis får jag i så fall spela mot Sverige!

Vad tycker du om din nya stad förresten, har du hunnit bekanta dig med den? 
– Jag älskar redan Malmö! Staden är underbar och det tar sex minuter att cykla precis överallt! Alla i klubben har varit så trevliga och välkomnande och standarden på träningarna är så bra att jag känner att jag utvecklats på bara de två veckorna jag varit här. Jag är tacksam över att jag fått komma hit, det känns redan som att jag har känt laget i evigheter!
Ännu så länge har Charli inte fått den större bilden av Malmö, hon har varit strängt sysselsatt med att inreda sin lägenhet och möblera den – man tar liksom inte möblerna med sig på flyget från down under hur enkelt som helst. Så på träningsledig tid blir det mest lägenhetsfix just nu – och så pluggar hon. En Bachelor inom Health and science ska det bli så småningom – den tar fyra år totalt. Återigen konstaterar vi hur fantastiskt internet kan vara – inte minst när Charli kommunicerar med familj och vänner på andra sidan jordklotet. Undervisningen, som alltså är online, sker på deltid och den största utmaningen är tidsskillnaden vid de tillfällen då man faktiskt har föreläsningar som behöver lyssnas på i realtid.
– Det är bra att ha balans och något annat att göra som inte är fotboll säger Charli. ”Det är bra med en utbildning för framtiden”.
Vilken tycker du är din styrka som spelare?
– Det är min snabbhet och kondition. Jag älskar att löpa mycket på kanterna som ytterback. Jag är bekväm med att spela på båda kanterna, är kanske mer bekväm med högern men har en helt okej vänsterfot också. Men jag spelar varsomhelst där jag kan hjälpa laget.
Finns det någonting du kan göra bättre som spelare?
– Ja, att fatta snabbare beslut. Jag har märkt det här, där det är snabbare spel. Inte minst kortpassningsspelet är snabbare här.
Hur skulle du beskriva dig själv som person för alla lagets följare?
– Jag skulle nog säga att jag är en positiv och bubblande person. Glad(!) och hårt arbetande, väldigt beslutsam.
Visste du något alls om damallsvenskan och FC Rosengård innan du flyttade hit?
– En tjej i mitt lag flyttade till Sverige och började spela i BK Häcken. Och så var det en av våra landslagsspelare som också flyttade till Sverige. Då började jag följa de svenska lagen och försökte sätta mig in i serien. Och nu är jag här!
Charli har hittat till Ribban, Malmös svar på Bondi Beach, och berättar måleriskt om hur fint hon tycker det är med solnedgången över Öresundsbron. Hon ser fram emot ljumma sommarkvällar, men just temperaturen är annars något som inte är riktigt samma som hemma, där det kan bli över 40 grader på sommaren.
– Det kanske blir lite för kallt för mig att bada här, skrattar hon.
Och på tal om väder. Charli avslöjar glatt att hon aldrig har sett snö. Men att hon verkligen vill det.
– Det är en av sakerna på min ”bucket list”, att se snö i verkligheten!
Jo jo, vänta bara tills ni möter Piteå på bortaplan i oktober, tänker den som skriver dessa rader och ler inåtvänt. Då blir det till att hålla sig i rörelse för att inte förfrysa sig alldeles. ”You’ll come a-Waltzing Matilda, with me”.

Fakta: Charlotte Grant
Ålder: 19
Intressen: ”Jag har börjat intressera mig för matlagning, mest på grund av att jag ju måste laga maten själv! Jag är så van vid mammas mat. Min specialitet hittills är en kycklingrätt med pasta och pesto. Jag försöker vara så hälsosam jag kan.”
Matildas? Så kallas Australiens damlag i fotboll efter folkvisan Waltzing Matilda, som sägs vara landets inofficiella nationalsång. I analogi med detta kallas juniorlandslaget för ”Young Matildas”.

Intervjun med Charlotte Grant gjordes på engelska och har sedan översatts till svenska.


Text: Jeanette Rosengren
Foto: Urszula Striner